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?井水集/法官指引应定期检讨\龙眠山

2022-05-17 04:23:22大公报
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  法官必须谨言慎行,哪怕上网表态点“赞”都要慎重。司法机构昨日更新法官行为指引,来得正是时候。

  确保司法机构不偏不倚、客观公正的形象,一向是法官的责任和义务。早于港英时代,法庭已指示法官尽量避免介入争议议题。进入互联网时代,舆论环境更为开放,审理案件涉及的情况愈见复杂,法官的一言一行额外受公众关注,有必要将这责任引申至社交媒体。可以说,司法机构更新法官指引很正常也很合理,更符合国际规范,完全不涉及限制法官的权利。

  上次司法机构更新法官指引,已是2004年。18年来香港变化很大,再次更新法官指引可谓有的放矢。香港社会近年高度政治化,司法机构受到波及,有法官参与“黑衣”游行,有法官被指与政治人物交往密切,更一再有法官以匿名方式接受访问,就争议话题发表个人看法,这些言行不可能不影响司法机构的中立形象,动摇公众对法治的信心。

  近年的法庭判决也屡屡惹起争议。特别是涉及非法“占中”和修例风波的案件,不同法官在判决时加上了富于感情色彩的评论,更有法官在法庭上对被告赞赏有加,形容其“年轻有为、无个人私利”云云,令人侧目。当法官公开展现个人政治倾向时,人们还能相信判决是客观公正吗?公众批评一些法官立场偏颇,并非没有理由。

  终审法院首席法官张举能指出,香港司法机构是独立的司法机关,秉持无惧无私、不偏不倚的宗旨,维护法治及执行司法工作。法官及司法人员肩负审理案件和执行司法工作重任,备受信任,必须对公众及自己负责,在行为上时刻严守至高标准。

  时代在改变,有关指引应该与时俱进,有立法会议员建议五年检讨一次,值得司法机构参考。

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